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알코올중독의 원인 및 증상

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알코올중독의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았으나 생물학적이며 유전학적인 요인들이 상호작용하는 다요인적인 질환이라는 강한 증거가 있다. 또한 알코올중독자를 부모로 둔 자녀가 그렇지 않은 자녀에 비해 알코올중독에 걸릴 위험이 4배나 높은 것은 이 질환에 대해서 유전적 소인이 있음을 암시한다.
그 밖에도 심리사회적인 요인으로서 지나치게 의존적인 요구가 강한 사람들이 현실에서 받아들여지지 않을 때 지나친 과대사고나 자기애적 경향을 보이는데, 이러한 갈등을 가진 사람이 사회적으로 술이 허용되는 사회에서 알코올중독자가 된다. 한편, 알코올중독의 증상은 다음과 같은 단계를 거친다. 처음 급성중독 상태에서는 사고, 신체질환, 결근, 음주운전 등 적응장애를 위주로 하는 전구증상이 나타나므로 잘 모르고 지나치는 수가 있다.

그러나 이런 문제가 곧 직장, 가정, 신체, 법적인 면, 사회, 대인관계 등 모든 면에 장애를 가져오는 알코올 남용단계로 발전한다. 이후 점차 진행이 되면서 음주조절 능력이 상실되며, 금단증상이 나타나는 알코올 의존상태가 되는데, 이른바 "필름이 끊긴다"고 말하는 기억력 장애, 불안, 초조, 불면, 손떨림 등의 증상과 함께 심해지면 진전성섬망, 간질 및 마지막에는 치매상태도 올 수 있어 사회생활이 거의 불가능해질 수도 있다.

또한 알코올중독은 다음과 같은 여러 가지 합병증을 유발할 수도 있다.

  • 첫째, 내과적 합병증으로서 알코올이 급성 혹은 만성으로 신체계에 영향을 미치며, 이들 신체적 증상을 통해 숨어 있는 알코올중독자를 찾을 수 있다. 여기에는 폐렴, 지방간, 알코올성 간염, 간경화, 위염, 위궤양, 당뇨병, 심장마비, 빈혈, 말초신경염, 성기능이상, 근육위축, 면역기능저하, 암발생률 증가, 술로 인한 사고 등이 있으며, 여성인 경우에는 기형아 출산 혹은 태아알코올증후군이 문제가 될 수 있다.
  • 둘째, 정신적 합병증으로서 알코올중독으로 인한 금단증상은 물론 알코올성 간질, 기억력 장애, 알코올성 치매와 함께 불안 및 우울신경증, 인격장애, 환청, 환시, 피해망상을 위주로 하는 일시적 정신증 등이 동반될 수 있다.
  • 셋째, 사회적 합병증으로서 알코올중독으로 인한 사고나 상해, 폭력, 자살, 생산성 저하, 결근, 빚, 유아 유기, 가족과 사회적 붕괴 등과 같은 문제를 들 수 있다.

이러한 알코올중독 질환을 치료하는 방법으로는 입원치료, 외래치료, 사후관리 등이 있다. 현재까지는 자발적으로 입원하여 집중적인 치료를 받는 것이 가장 효과가 빠른 것으로 알려져 있다. 물론 환자 스스로 알코올중독도 질병이라는 사실을 자각하여 자신의 뜻에 따라 입원치료를 받는 것이 중요하며, 가족들도 적극적으로 치료에 협조하는 것이 필요하다. 입원치료는 중독을 해소하기 위한 해독치료가 이루어지고 난 이후 약물치료, 인지행동치료 등이 이루어지며, 퇴원 이후에도 사후관리를 철저히 받는 것이 중요하다. 아울러 직업치료 등을 통해 재활에 성공한다면 더없이 좋다. 그 밖에도 회복된 환자들의 모임인 A.A(Alcoholics Anonymous)한국연합, 가족모임 등이 있어 환자를 돕고 있다.

알코올중독의 진단

술은 소량을 마시게 되면 중추신경에 대한 자극효과가 있어 기분이 좋아지지만, 그 양이 늘고 사용기간이 길어지는 경우에는 중추신경억제제로 작용하여 불면, 식욕감퇴, 초조와 불안, 그리고 우울증 등을 가져온다. 이러한 알코올중독을 병으로 인정하지 않고 지나친 음주를 허용하거나 알코올중독자를 죄인처럼 보는 것은 모두 올바른 태도가 아니다. 알코올중독은 치료가 필요한 하나의 질병이기 때문이다. 한편, 알코올 남용상태와 알코올 의존상태를 합해서 일반적으로 알코올중독이라고 하는데, 여기에 제시된 진단요령은 알코올중독 증상의 유무를 짧은 시간내에 적용하여 진단하는 데 사용될 수 있다.

남편과 아내가 함께 하는 술 줄이기 작전

위에서 제시한 진단과정을 거친 결과 남편이 알코올중독에 해당된다는 결론이 나왔다면 이제 술을 줄이기 위한 노력을 기울일 필요가 있다. 이 경우 남편 혼자 또는 아내 혼자보다는 부부가 공동으로 협력하는 것이 중요하다. 비록 알코올중독 상태에 이르지는 않았다 하더라도 앞날을 생각해 볼 때 걱정스럽다면 역시 술을 줄이는 노력이 필요하기는 마찬가지이다.

알코올중독 증세를 보이는 남편의 경우

아내가 할 일
  1. 건강진단을 받게 한다 : 먼저 내과진료를 받게 함으로써 '지금 당장 술을 끊지 않으면 생명에 중대한 위험이 올 수 있다'는 의사의 말을 직접 듣게 한다.
  2. 마음을 약하게 만든다 : 평소 가장 걱정하고 있는 부분에 대해 힘주어 말한다. 가령 남편이 직장에서 해고되는 것을 염려하고 있다면 '이대로 계속 술을 마신다면 해고될 수밖에 없다'고 말해 줌으로써 그 심각성을 일깨워 준다. 아이를 아끼는 남편이라면 자식사랑에 호소하는 것도 좋은 방법이다.
  3. 주변 사람의 도움을 받아 입원치료에 들어간다 : 이 단계에 이르게 되면 술을 절제하는 것이 사실상 불가능하다. 그러나 본인은 문제의 심각성을 못 느끼는 상태가 대부분이다. 따라서 남편이 가장 존경하는 사람이나 남편에게 권위를 내세울 수 있는 사람의 도움을 받는 것이 중요하다. 집안의 어른이나 친지, 스승이 입원을 권유하여 치료에 들어가도록 유도한다.

걱정스러운 술고래 남편의 경우

아내가 할 일
  1. 규칙적으로 식사를 하게 한다 : 배가 고프다 싶으면 술생각이 나기 쉬우므로 식사를 규칙적으로 하여 출출하다는 생각이 들지 않도록 한다.
  2. 가족과 함께 보내는 시간이 많아지도록 유도한다 : 가족과 떨어져 있다 보면 외로움을 느끼게 되고, 바로 그때 술생각이 나게 마련이므로 가족 또는 친지와 함께 시간을 보내도록 유도한다.
  3. 매사에 긍정적으로 생각하도록 적극적으로 맞장구를 친다 : 무슨 일인가 생겼을 때 남편 앞에서 '어떡하지?'라며 고민하지 말고, '이렇게 하자'라고 즉각적인 해결방법을 찾는 것이 좋다. 그리고 남편의 결심에 대하여 밝은 표정으로 '괜찮은 방법이다'라고 적극적으로 유도하는 것이 중요하다.
  4. 남편이 집에 있을 때 편히 쉬게 한다 : 충분히 먹고 자고 휴식하는 것이 중요하다. 너무 과로하지 않도록 유도한다. 몸이 피곤한 상태에서는 스트레스가 증가하게 되고, 그러다 보면 술을 마시고 싶은 욕구가 커지기 때문이다.
  5. 남편과 함께 스트레스 해소방법을 찾아본다 : 기분이 우울할 때, 짜증이 날 때, 스트레스가 쌓인다 싶을 때 음주가 아닌 다른 방법으로 기분을 전환할 수 있는 방법을 찾아야 한다. 함께 운동을 하거나 등산을 하는 등 여가활용을 통해 또 다른 즐거움을 찾을 수 있도록 유도한다.
남편 스스로 할 일
  1. 습관을 바꾼다 : 단골술집 근처를 지날 때 꼭 들러야 했던 습관을 버린다.
  2. 술자리를 떠난다 : 술친구를 우연히 만났을 때 얼른 그 자리를 피한다.
  3. 더 참는다 : 술을 마시고 싶은 충동에 사로잡혔을 때 잠시 더 생각하며 참는다.
  4. 술을 거절한다 : 피치 못해 술자리에 참석했을 경우 술을 권하는 동료가 있다면 예전에 미리 생각했던 대로 과감하게 거절해 본다.
  5. 술을 아예 피한다 : 술을 마시는 자리는 의도적으로 피한다. 동료들에게는 매정하게 보일 수도 있지만, 과음을 일삼는 친구와는 당분간 거리를 두고, 술집에 가는 것조차 삼가야 한다.
  6. 술을 마시지 않는 날을 하루하루 늘려나가도록 한다 : 오늘 하루만이라도 술을 입에 대지 않겠다고 결심하고 실천하는 것이 중요하다.
  7. 당장 운동을 시작한다 : 날마다 어딘가 찾아갈 곳을 마련하는 것이 좋다. 헬스클럽을 찾는다거나 수영을 하는 것도 좋은 방법이다. 남과 비교되는 일이나 새로운 지식의 습득을 위해 학원을 다니는 일 등은 오래 하기 힘들게 마련이므로 좋아하는 일 중에서 부담없이 매일 다닐 만한 곳을 찾는다.